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2006年11月24日 星期五

名揚美國太空總署


年紀輕輕,現任職美國太空總署的華裔科學家—陳哲輝,出生地在縣內鹽水鎮,2歲赴美後,這是他第3次回鄉,距離上一次已相隔12年。一句中文都不會講,僅還聽得懂台語的他,在家人陪伴下先到奇美博物館、南科考古遺址及菜寮化石館參觀,尤其對南科考古的興趣特別濃厚且印象深刻。

阿智與任職美國太空總署火星探測計畫飛行主任陳哲輝合影


到了我的辦公室,或許因為語言隔閡的因素,所以大多安靜客氣地坐在沙發上,與他父親的交談中才慢慢了解他在美國的歷程,以華裔身分躋身美國太空總署噴氣推進實驗室誠屬不易,並擔任火星探測計畫飛行主任,或許因這「不容失誤」之頂端科技任務,而間接鍛鍊出他沈隱謹慎的性格。


與他父親談到我們那個年紀,讀理工的大都是當時的佼佼者,所研究的都是最尖端的理論,如宇宙大爆炸所產生之宇宙背景輻射,很多讀台大醫科或物理系的就有一堆怪才,但我個人由於入世性格太深,看到世間不平事就想「雞婆」,就想關心,所以雖然對物理系有濃厚地興趣,但畢竟與自己的生命情調還是有些微距離,因而最後轉入法律系就讀,而走上政治這條路。

回到故鄉時,發現同鄉的小孩物理、天文資源嚴重失衡,連一座天文台都沒有,僅能夠看著星象羅盤或星座照片過過乾癮。是以上任縣長之初,我與同仁即開始規劃一座國家級的天文教育園區,園區內之天文觀測圓頂裝置直徑76cm之牛頓式天文望遠鏡(NY76),其大小僅次於玉山國家公園鹿林山鹿林天文台上的望遠鏡設備,今年12月2日即將正式啟用,凡台南縣籍學生憑證免費,外縣市憑學生證20元。陳哲輝的父親直呼票價實在是太便宜了,形同於免費,相信對南部縣市的人必定是一大福音。

現在台南縣的發展愈加快速,預估南科及液晶電視專區至2009年之總營業額將破兆元,我「慫恿」他,將來退休後回到台灣來,協助國內高科技產業的發展。就像一位自美國波音公司退休的游銘泉博士,回國後本府即特聘其擔任縣政顧問,借重其專業輔導縣內中小企業創新升級技術,對南縣有莫大的幫助。昨日原想介紹他們二位優秀的科技人相互認識,可惜一時聯繫不上游博士,只好作罷。

陳哲輝將離開之際,我特別致贈一套《南瀛探索》及介紹南科考古發現成果專書--《先民履跡》,除感謝他讓台灣名揚美國太空總署外,亦希望他能多了解南縣、愛上南縣,甚至有一天也能服務南縣。


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